Listen to the audio recording of how to say tricky French verbs in present tense: 

As you might already know, French verbs are usually classified between REGULAR verbs (who follow a pattern) and IRREGULAR verbs (who need to be memorised in their own right).

Let me introduce you to a third category aka ‘the TRICKY ones’. These are mostly regular but have a few quirks.

The key French verbs in the present tense fall under these categories. You can usually spot them by their endings.

Quelques particularités parmi les verbes du premier groupe :

A few quirks within the first group verbs :

  • verbes en -yer : le y devient i aux trois personnes du singulier et à la troisième personne du pluriel.
  • the y becomes i in the 3rd person singular and the 3rd person plural
    essayer = to try
    appuyer = to press (down)
    J’essaie
    J’appuie
    Tu essaies
    Tu appuies
    Il essaie
    Il appuie
    Nous essayons
    Nous appuyons
    Vous essayez
    Vous appuyez
    Ils essaient
    Ils appuient
  • verbes en -cer : le c devient ç à la première personne du pluriel.
  • the c becomes ç in the 1st person plural
    percer = to pierce
    lancer = to throw
    Je perce
    Je lance
    Tu perces
    Tu lances
    Il perce
    Il lance
    Nous perçons
    Nous lançons
    Vous percez
    Vous lancez
    Ils percent
    Ils lancent
  • verbes en -ger : on ajoute un e après le g à la première personne du pluriel.
  • on ajoute un e après le g à la première personne du pluriel.
    nager = to swim
    manger = to eat
    Je nage
    Je mange
    Tu nages
    Tu manges
    Il nage
    Il mange
    Nous nageons
    Nous mangeons
    Vous nagez
    Vous mangez
    Ils nagent
    Ils mangent
  • verbes en -eler : certains verbes prennent un accent, d’autres doublent le l.
  • certains verbes prennent un accent, d’autres doublent le l.
    geler = to freeze
    appeler = to call
    Je gèle
    J’appelle
    Tu gèles
    Tu appelles
    Il gèle
    Il appelle
    Nous gelons
    Nous appelons
    Vous gelez
    Vous appelez
    Ils gèlent
    Ils appellent
  • verbes en -eter : certains verbes prennent un accent, d’autres doublent le t.
  • certains verbes prennent un accent, d’autres doublent le t. 
    acheter = to buy
    jeter = to throw
    J’achète
    Je jette
    Tu achètes
    Tu jettes
    Il achète
    Il jette
    Nous achetons
    Nous jetons
    Vous achetez
    Vous jetez
    Ils achètent
    Ils jettent

Listen to the audio recording: 


So, there you have it… now you know how to say tricky French verbs in present tense. 

It’s no coincidence that my “One-stop French verb lookup guide” lists these three tricky French verb tenses as the first 3 tenses to focus your efforts on.

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